Cosa sono i Chayote – Come coltivare la Chayote Squash

Le piante di Chayote sono un membro della famiglia delle Cucurbitaceae, che comprende cetrioli e zucca. Ottieni consigli su come coltivare questa insolita zucca nel seguente articolo. Clicca qui per maggiori informazioni.

Cosa sono i Chayote - Come coltivare la Chayote Squash

Le piante di chayote (Sechium edule) sono un membro della famiglia delle Cucurbitaceae, che comprende cetrioli e zucca. Conosciute anche come pere vegetali, mirliton, choko e crema pasticcera, le piante di chayote sono originarie dell’America Latina, in particolare del Messico meridionale e del Guatemala. Il chayote in crescita è stato coltivato sin dai tempi precolombiani. Oggi le piante vengono coltivate anche in Louisiana, Florida e Stati Uniti sudoccidentali, anche se la maggior parte di ciò che consumiamo viene coltivata e quindi importata dal Costa Rica e da Porto Rico.

Che cosa sono i Chayote?

Chayote, come menzionato sopra, è una cucurbita, ovvero una verdura di zucca. La frutta, gli steli, le foglie giovani e persino i tuberi vengono consumati al vapore o bolliti in stufati, pappe, succhi, salse e piatti di pasta. Popolare nei paesi dell’America centrale e meridionale, la zucca di chayote fu introdotta nelle Antille e nel Sud America tra il XVIII e il XIX secolo con la prima menzione botanica nel 1756.

Utilizzati principalmente per il consumo umano, gli steli della zucca di chayote sono usato anche per fare cestini e cappelli. In India, la zucca viene utilizzata per il foraggio e per l’alimentazione umana. Le infusioni di foglie di chayote in crescita sono state usate per trattare calcoli renali, arteriosclerosi e ipertensione.

Il frutto delle piante di chayote è di colore verde chiaro con pelle liscia, a forma di pera e povero di calorie con una discreta quantità di potassio. La zucca Chayote è disponibile da ottobre a marzo, anche se a causa della sua crescente popolarità, sempre più negozi la trasportano tutto l’anno. Scegli frutta dai colori uniformi priva di imperfezioni e poi conserva la frutta in un sacchetto di plastica in frigorifero per un massimo di un mese.

Cosa sono i Chayote - Come coltivare la Chayote Squash

Come coltivare il Chayote

Il frutto delle piante di chayote è sensibile al freddo, ma può essere coltivato fino a nord rispetto alla zona di coltivazione 7 dell’USDA e svernerà nelle zone 8 e più calda tagliando la vite al livello del suolo e pesantemente la pacciamatura. Nel suo clima nativo, il chayote porta frutti per diversi mesi, ma qui non fiorisce fino alla prima settimana di settembre. Per ottenere la frutta è quindi necessario un periodo di 30 giorni di tempo libero dal gelo.

Il chayote può essere germogliato dalla frutta acquistata al supermercato. Basta scegliere i frutti non maturi che sono maturi, quindi appoggiarli su un lato in un vaso da 1 gallone di terreno con il gambo sollevato con un angolo di 45 gradi. Il vaso deve essere posizionato in una zona soleggiata con temperature da 80 a 85 F. (27-29 C.) con annaffiature occasionali. Una volta che si sviluppano da tre a quattro set di foglie, pizzica la punta del corridore per creare un ramo.

Prepara una collina con un mix di 20 libbre di letame e terreno in un’area di 4 piedi di sole pieno . Se il terreno tende all’argilla pesante, mescola il compost. Nelle zone 9-10, scegli un sito che proteggerà il chayote dai venti secchi e che fornirà ombra pomeridiana. Trapianto dopo che è passato il pericolo di gelo. Distanziare le piante a 8-10 piedi di distanza e fornire un traliccio o una recinzione per sostenere le viti. È noto che le vecchie viti perenni crescono di 30 piedi in una stagione.

Innaffia le piante in profondità ogni 10-14 giorni e dosale con emulsione di pesce ogni 2-3 settimane. Se vivi in ​​una regione piovosa, vesti la collina con letame o compost. Il chayote è molto suscettibile alla decomposizione; infatti, quando si tenta di far germogliare il frutto, è meglio inumidire il terriccio una volta e poi non di nuovo finché non emerge il germoglio.

Il Chayote è suscettibile agli stessi attacchi di insetti che colpiscono altre zucche. Il sapone insetticida o l’applicazione di neem possono controllare gli insetti, comprese le mosche bianche.

Usare i guanti quando si sbuccia e si prepara il chayote poiché la linfa può causare irritazione alla pelle.

Video: Chayote, zucca spinosa, sechium edule, consigli per la coltivazione

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